// Archief per auteur

Piet Devos

Piet Devos schreef 4 bijdragen

Een Haagse ‘Lord’ trekt door de wereld

Van december 1892 tot augustus 1893 maakte Marcellus Emants samen met zijn vrouw een wereldreis door Brits-Indië, China, Japan, Hawaï en Amerika. De artikelen, verslagen en brieven die de auteur aan deze tocht wijdde – door Nop Maas samengebracht in de bundel ‘Een wereldreis in 1893’ –, bewijzen dat Emants niet alleen een briljante analyticus van de meest duistere, menselijke aandriften was, maar ook een scherpe, geamuseerde waarnemer van vreemde culturen. […]

Een vormloze zee van modder en tijd. Over Godenslaap van Erwin Mortier

Tegenwoordig herinneren wij ons de Eerste Wereldoorlog vooral als een zinloze slachtpartij, een collectieve ultranationalistische zinsbegoocheling. Destijds dacht men er heel anders over; het werd door velen gezien als een pijnlijk maar noodzakelijk offer op weg naar een betere, vreedzamere wereld. Het is de grote verdienste van Erwin Mortier dat hij in zijn roman Godenslaap (2008) recht doet aan de historische ambivalentie; naast de gruwel, de verschrikkingen en mensonterende toestanden is er in de roman evenveel plaats voor de hoop, de idealen en de vanzelfsprekendheid waarmee de jonge mannen van toen stonden te trappelen om zich in het avontuur te storten. […]

Stemmen van over het graf

Toen negentiende-eeuwse fysiologen ontdekten dat geluid in feite uit trillingen bestond, leidde dit niet enkel tot de uitvinding van Edisons fonograaf (de voorloper van Berliners grammofoon) en Bells telefoon. Ook de verbeelding werd er danig door geprikkeld. Opeens scheen het immers mogelijk de vibraties van stemmen uit het verleden te recupereren die, zo werd beweerd, nooit volledig weggeëbd konden zijn. […]

Toen de toerist nog een echte reiziger was

Tot ver in de twintigste eeuw was het toerisme voorbehouden aan de aristocratie, de gegoede burgerij óf minder bedeelden met een sterke fantasie. De auteur Cyriel Buysse bezat naast verbeeldingskracht ook voldoende geld om zich ongestoord aan zijn twee passies te kunnen wijden: schrijven en reizen. Dat laatste deed hij het liefst per automobiel, met handschoenen en stofbril, in een tijd dat autorijden nog als een ware kunst werd beschouwd. […]

Foto van de dag