// archief

Archief van mei 2009

Borodins ‘Tweede’ onder Kondrasjin

Hoewel de Russische componist Aleksandr Borodin (1833-1887) als chemicus werkzaam was, maar tegelijkertijd samen met anderen het Machtige Hoopje vormde met als doel puur Russische muziek te componeren, schreef hij muziek op het hoogst denkbare niveau. Een van de uitschieters binnen al dat voortreffelijke vormde zijn Tweede Symfonie uit 1877, die bij de première niet bepaald succesvol was.
Op woensdag 20 mei biedt de Duitse radiozender NDR Kultur u de gelegenheid om, tussen 19:30 uur en 20:00 uur, te luisteren naar een gedenkwaardige — en daardoor historische — uitvoering van dit notenjuweel in b klein, opus 5, door het Concertgebouworkest onder leiding van Kyrill Kondrasjin (1914-1981).

Was Conan Doyle net zo nuchter als Sherlock Holmes?

Over Arthur Conan Doyle gesproken: op 22 mei zou de Britse arts die wereldberoemd werd en bleef als de schepper van Sherlock Holmes 150 jaar oud zijn geworden, ware het niet dat ook hij niet het levenselixer in zijn medicijnkastje had staan. De nuchtere Holmes, die altijd een logische verklaring zocht en vond voor de op het oog meest wonderbaarlijke gebeurtenissen, zou het bestaan daarvan ook ongetwijfeld hebben geloochend. Maar hoe down to earth was zijn schepper eigenlijk? Het is bekend dat Conan Doyle beweerde met de doden te kunnen spreken. The Economist peilt deze paradox in het artikel ‘The odd spiritualism of Sir Arthur Conan Doyle’.

Nieuwe Sherlock Holmes-verfilming

Zojuist is de trailer van vrijgegeven van de nieuwste Sherlock Holmes-verfilming. De titelrol wordt gespeeld door Robert Downey jr.; Jude Law kruipt in de huid van diens assistent dr. John Watson. Het werd mij niet duidelijk of er een specifieke titel van Arthur Conan Doyle wordt verdoekt, en zo ja, welke dat zou moeten zijn. In ieder geval zal de Nederlandse bioscoopbezoeker nog geduld moeten hebben tot januari 2010; dan zal de film van regisseur Guy Ritchie ook in dit land te zien zijn.

Sibelius nogmaals ‘Composer of the Week’

Van heden, maandag, tot en met aanstaande vrijdag 22 mei, is de Fin Jean Sibelius Composer of the Week op BBC Radio 3. Tweemaal per dag kunt u een uur naar zijn muziek luisteren.Tussen 13:00 uur en 14:00 uur en, in de herhaling van dat programma, nog eens tussen 23:00 uur en middernacht — in beide gevallen: onze tijd.
Voor uitgebreidere informatie over deze grootheid van de negentiende èn twintigste eeuwse Scandinavische muziek zij verwezen naar ons artikel van 14 september 2007. Ook toen vervulde deze maestro diezelfde functie binnen datzelfde Britse etherinstituut.

Erotische roman Apollinaire verboden in Turkije

In Turkije is de erotische roman Les Exploits d’un jeune Don Juan (1911) van Pools-Franse schrijver Guillaume Apollinaire (1880-1918) verboden. Volgens de Turkse strafwet moet ‘propaganda voor obscene teksten’ vervolgd worden, tenzij de teksten als literair kunnen worden beschouwd. Welnu, een procureur oordeelde dat bovengenoemde tekst niet aan dat criterium voldoet. De uitgever en de vertaler van het boek kunnen een gevangenisstraf van zes maanden tot tien jaar krijgen. Bron: De Papieren Man.

Tweemaal Brahms Tweede op zondag 17 mei

Wie het wel een aardige gedachte vindt om tweemaal op één dag dezelfde symfonie te beluisteren en daarbij eventuele verschillen respectievelijk overeenkomsten te signaleren, krijgt daartoe vandaag de gelegenheid met de Tweede Symfonie uit 1877 van Johannes Brahms (1833-1897).
In het middagconcert van de Avro op Radio 4 — dat om 14:02 uur begint — staat deze symfonie als tweede compositie op het programma, uit te voeren door het Concertgebouworkest onder leiding van Daniel Harding.
Om 18:00 uur zendt BBC Radio 3 in het programma Discovering music eveneens een versie van deze symfonie uit, maar daarbij krijgt de toehoorder tevens de gelegenheid te luisteren naar tal van toelichtende woorden van allerlei kenners en liefhebbers. Eerst worden diverse elementen van het opus nader belicht en toegelicht met door het orkest gespeelde fragmenten.
Aan het slot van het programma — dat in zijn totaliteit anderhalf uur duurt — wordt het hele werk nog eens gespeeld, door het BBC National Orchestra of Wales, gedirigeerd door Theodor Kuchar.
Op 6 mei 2007 is in deze kolommen een ietwat diepgravend artikel opgenomen met onder meer een technische toelichting op deze symfonie.

Gelezen: Mevrouw Couperus van Sophie Zijlstra

Lef kun je Sophie Zijlstra niet ontzeggen. Het is altijd een hachelijke onderneming om beroemde mensen als personage in een roman te laten figureren, en al helemaal als het om een literair auteur gaat. Critici en ervaren lezers zullen er immers als de kippen bij zijn om het resultaat tegen de meetlat der historische geloofwaardigheid te leggen. Ook ligt de vergelijking met het literaire werk van de geportretteerde nogal voor de hand. […]

(Decadente) aanwinsten (11)

Natuurlijk stap ook ik zo op de fiets om te kijken welk onderkomen enkele prachtige Nederlandse en Vlaamse bibliofiele topstukken van rond 1900 zullen vinden, maar daar kopen, ho maar hoor! Ietsjes boven mijn zeer bescheiden budget. Neen, wij gaven, dankzij geschenken, vrij- en rommelmarkten niet meer dan twintig euro uit aan boekinkopen, maar dit leverde toch de volgende, niet zeer bijzondere, maar aardige aanwinstenstapel op: […]

Strauss’ ‘Salome’ op Mezzo-tv

Op zaterdag 16 mei — tussen 20:30 uur en 22:25 uur — brengt Mezzo-televisie een uitvoering van de opera Salome uit 1905 van Richard Strauss (1864-1949). Het is een presentatie van het Royal Opera House Covent Garden te Londen. Verantwoordelijk voor de enscenering tekent Jonathan Haswell. De muzikale leiding over koor en orkest van bovengenoemd instituut heeft Philip Jordan. De opname dateert van verleden jaar.
Ook over dit muziekdrama is meer dan eens in de kolommen van deze website gepubliceerd. Onder meer op 11 februari 2008. En hoewel het toen om een geheel andere uitvoering ging, kunt u in het op die datum geplaatste artikel op deze website wel één en ander aan nadere informatie vinden over dit muziekdrama dat is geïnspireerd op het gelijknamige toneelstuk van de auteur en dandy uit wiens brein de uitdrukking stamt: “All art is quite useless.”

Offenbachs ‘Les contes d’Hoffman op BBC R3

In het bekende radioprogramma Opera on 3 van de Britse radiozender BBC Radio 3 voorlopig geen rechtstreekse uitzendingen vanuit de Metropolitan Opera in New York of van een operahuis van eigen Britse bodem, maar opnamen uit eigen archief en eventueel van elders.
Op zaterdag 16 mei wordt in dat programma, vanaf 19:00 uur, het muziekdrama Les contes d’Hoffmann uit 1881 van Jacques Offenbach (1819-1880) voorgesteld met onder meer de voor de rest van dit hele jaar, althans direct op de planken, opnieuw zwijgende tenor Rolando Villazón, die, net als enkele jaren geleden, een stemcrisis heeft, die — het ligt voor de hand — niet alleen tot zijn zanginstrument beperkt blijft. […]

Foto van de dag